ALISAR

Una de las técnicas más antiguas para sacar las arrugas fue alisar la ropa con diferentes instrumentos: huesos, piedras, vidrio, mármol, madera.

La forma más primitiva de hacerlo fue con las mandíbulas de animales grandes como vacas , jabalíes ,osos o bien con piedras lisas. El hombre se servía de aquello que tenía más a mano y la lisura de los huesos y de las piedras se valoró rápidamente. Tanto las piedras como los huesos se debieron buscar en función de su mejor adaptabilidad a la forma de la mano y que fuesen de fácil prensión.

Mandíbula de vaca.

Mandíbula de cerdo.

La historiadora y conservadora del Norsk Folkmuseum, Aagot Noss explica que la mandíbula de vaca al ser más grande se usaba para alisar la ropa en general y la mandíbula de cerdo, más pequeña, para los bordados; también hicieron agujas de hueso que servían para hacer agujeros.. No se puede precisar cuando empezaron a usar estos huesos como alisadores, sí que parece muy probable que lo hicieron en épocas muy remotas de la antigüedad y lo que sí es cierto es que su uso ha llegado hasta nuestros dias.

Más adelante tambien debieron modelar las piedras haciendo agujeros, ranuras o protuberancias para poder utilizarlas mejor y probablemente conocieron el hecho de que las piedras calientes, calentadas al sol, alisaban mejor las telas pero el calentamiento excesivo del fuego podía provocar la explosión o ruptura de la piedra. Encontraron piedras porosas que absorbían mejor el agua de los tejidos, muchas de estas piedras son volcánicas hechas con la lava de los volcanes.

Piedra alisadora hecha de barro.

Estas piedras que se trabajaron expresamente se adaptan a la mano y se encuentran en el museo de Longwy (Francia )

El año 1996 se encontraron algunas piedras (slick-stone) en Gales que datan probablemente del siglo IX o X, de forma redondeada con una cara plana y la otra convexa. La que se muestra en la foto es de cuarzo conglomerado con un anillo de ornamentación excavado en la piedra. que es de carbonato cálcico y color ocre rojizo, de unos 12 cm de diámetro. Estas piedras se encuentran en territorios ocupados antiguamente por los romanos, hecho que prueba que éstos ya usaban este sistema para alisar la ropa.

Alisadores de lino de piedra , probablemente siglos IX - X.

El hombre tambien utilizó el vidrio como material para fabricar instrumentos alisadores que durante muchos siglos sirvieron para alisar la ropa, el papel y los pergaminos.

El historiador Plinio el Viejo en su obra Naturalis Historia explica la conocida versión del descubrimiento del vidrio. Esta leyenda explica que unos mercaderes llegaron con su barca a Síria, al lado de Judea, donde al pie del monte Carmelo nace el rio Belus. Este rio desembocaba al mar después de 7 km y sus arenas al quedar al descubierto cuando bajaba la marea se lavaban en las olas del mar y se volvían blancas y aptas para su uso. En esta zona de la costa se fabricaba vidrio desde hacía muchos siglos y estos mercaderes que transportaban "trona" ( es un mineral de la clase de los carbonatos ) fueron a prepararse la comida y como no encontraban piedras adecuadas para sostener sus ollas para calentarlas cogieron trozos de la trona que transportaban . Cuando ésta se fundió y se mezcló con la arena de la playa, empezó a correr un líquido transparente, desconocido hasta entonces que fue el origen del vidrio. Los químicos afirman que no se pueden licuar al aire libre las materias vítreas ya que se necesita una temperatura mucho más elevada de la que se podia obtener haciendo un fuego pero quizá si que fue la casualidad la que ayudó a hacer este descubrimiento capital.

Lo que sí es cierto es que se fabricaba vidrio en esta zona de Síria donde vivian los aseritas ("aser" significa vidrio en árabe ) desde hacía mucho tiempo.

En Europa, durante la antigüedad y parte de la Alta Edad Media el vidrio que se trabajaba provenia de los talleres de Síria y aquí existían unos talleres secundarios donde el vidriero transformaba la materia bruta o el "groisil" ( que eran restos de vidrio reutilizados)

En los paises vikingos aparecieron los primeros alisadores de vidrio documentados y desde allí se propagaron a los paises del norte, centro y oeste de Europa.

Estos instrumentos son unas bolas aplanadas de vidrio macizo que tienen una cara convexa y la otra ligeramente cóncava. tienen un diámetro de entre 6,5 y 8,5 cm y el espesor de entre 2 y 4 cm.

El vidrio era translúcido pero el espesor y las capas de corrosión lo volvian opaco y su color era negro, verde muy oscuro, gris -marrón oscuro o gris blanquinoso.

 Fotografias del estudio “Les lissoirs en verre médiévaux: analyse de quelques exemplaires découverts en Wallonie” Olivier Vrielynck et François Mathis. SPW, Division du Patrimoine.

Estos vidrios compactos presentan pequeñas marcas o señales debidas a la fabricación ya que cuando el vidrio aún esta en estado pastoso se mezcla con los hierros pero tambien se deben dichas marca a la corrosión ambiental.

Los vidrios esféricos se usaban con una sola mano si se hacia un movimiento circular y con las dos manos si se subrayaba una acción fuerte del alisado o se marcaba un pliegue.

El vidrio común se obtiene por fusión de sílice, caliza y álcalis en unas proporciones adecuadas para obtener una materia estable. Como el punto de fusión de la arena era muy alta había que añadir un fundente como la sosa, los vidrieros romanos ya la usaban , se encontraba en los bloques de natrón, una sustancia que procedia de Egipto y Macedonia.

Las invasiones de los bárbaros y la destrucción de la red viaria romana en la caída del imperio romano hicieron muy difícil seguir abasteciéndose de la llamada "sal divina" y hubo que buscar otros materiales que pudiesen hacer esta función.En las zonas mediterráneas se utilizó la barilla consiguiéndose una sosa de tipo sódico y en el centro y norte de Europa las cenizas de los helechos y de las hayas producian una sosa de tipo potásico.

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Esta alisador de lino ( linen smoother ) de color verde puesto encima de una tabla de barba de ballena se encuentra en el Museu of National Antiquities de Estocolmo en Suècia. Se encontró en Birka en la tumba de una mujer rica y en Bretaña se encontraron otras tres tablas más probablemente importadas de Noruega donde es muy común la barba de ballena ; quizás era un instrumento de prestigio ya que siempre se han encontrado en tumbas de mujeres ricas: En la parte superior de la tabla estan modeladas dos cabezas de animales bien trabajadas.

Tablas de barba de ballena. La primera placa se encontró en un lugar de enterramientos víkingo en 1991 junto con otras piezas del ajuar. Tambien es probable su uso en la manufactura del textil.

Birka. Suecia,siglo X. Forma de planchar los plieguess con el alisador.

Muchos alisadores de la primera época son de color verde oscuro con impurezas de la arena del lugar donde se fabricó.

La función de los alisadores de vidrio es es muy clara: alisar la ropa, sacando las arrugas presionando la ropa para marcar los pliegues y dar lustre y brillo y ello se encuentra documentado tanto físicamente como en los textos.

Según algunos estudiosos, es más problemático hablar de la función de las tablas ya que de las 40 que se conocen sólo una se encontró con el alisador, todas las otras estaban solas. Según algunos autores estas tablas de madera lisa y dura se cubrían con una piel de vaca que impedía que la ropa resbalase. La gente rica hacía la tabla con las barbas de la ballena y se esculpían como regalo de bodas y con dedicatorias.

La cara convexa era la superficie activa y el alisador se pasaba presionando la ropa que previamente se habia preparado con goma arábiga o almidón, habia que pasarlo varias veces ejerciendo una presión fuerte y precisa en el foco del trabajo favorecido por el calentamiento que se produce al pasar el vidrio de forma fuerte por encima de la ropa. En general se utilizaba para la ropa blanca que usualmente era de lino ( linen smoother ) material que se arruga muy fácilmente pero que húmedo permite un planchado más fácil, también se usaban para planchar los pliegues, las puntillas, los cuellos y puños de las camisa. La ropa quedaba agradable al tacto y en estado impecable.

Los alisadores tambien se usaron en la industria de la confección de tejidos, flexibilizándolos por medio de la humedad : ésto concuerda con la gran cantidad de alisadores encontrados en el área industrial de Winchester (Inglaterra ) entre los siglos XII y XIV.

Estudios actuales situan la fabricación y uso de estos alisadores entre los siglos VIII a XIII de nuestra era. Se han encontrado en diferentes regiones europeas, desde los paises nórdicos y Rusia, al Reino Unido, a los Paises Bajos, norte de Francia, norte de Alemania y tambien en Italia, en la región de Pavía : hay que remarcar que gran parte de estas regiones eran productoras o importadoras de lino.

Aunque los primeros alisadores aparecieron durante el periodo comprendido entre los siglos VIII y XIII no es hasta el siglo XVI en que se les pone un mango.

Museu Stewartry.

Estos alisadores con mango podían ser lisos o tener curvaturas que facilitaban la prensión; podían ser de color verde oscuro o negros y más tarde se hicieron de colores más claros, azulados, verdes claro , rosados, blancos o amarillos pálidos o los más raros de vidrio opaco, mercurizado u opalino, iguales en la forma que los antiguos y se fabricaron hasta el siglo XX. Estos alisadores eran sometidos a movimientos oscilatorios de vaivén sobre una base aplanada o tabla y redonda para alisar y mas convexa para almidonar ; se usaban en frio con la ropa previamente humedecida y poco a poco su uso quedó confinado a los cuellos y puños almidonados.

Fue en la Edad Media cuando mediante las Cruzadas, Occidente descubre la goma arábiga o goma de Bagdad que permitía realizar en frio un plisado almidonado impecable en tejidos ligeros, sobretodo de lino.. Los musulmanes conocieron las técnicas de los egipcios y de los griegos para tener una vestimenta perfecta haciendo una pasta de almidón. Este hecho permitió al llegar al siglo XIV redescubrir el uso del alisador para hacer este trabajo y duró muchos años hasta el siglo XX porque el planchado en caliente no permitia el almidonado.

El año 1600 se producían los alisadores de vidrio en Alemania y Suiza y en las excavaciones de Grünenplanes se encontraron restos de los hornos de una vidrieria que trabajó desde 1624 a 1717 y fabricaba estos instrumentos.

Loa pueblos nórdicos hicieron sus alisadores en vidrio industrial y Noruega en el siglo XVIII los fabricaba en la vidrieria "The Aas Glass Works" en Sandwaer ( 1748-1764) Cada bola de vidrio Valia 4 chelines. En el catálogo de Hurdal Glass Works del año 1783 estan registrados alisadores de vidrio con y sin mango y éstos se pueden ver en los museos escandinavos, holandeses y tambien británicos.

Circa 1850. Corning Museum of Glass de Nova York.

No se tiene constancia de que estos alisadores se fabricasen en los USA, pero podia haberlo llevado algún emigrante europeo.

Otro sistema utilizado para conseguir una presentación de la ropa sin arrugas fue el uso de una botella de vidrio con el fondo ligeramente convexo que se llenaba de agua caliente. En Suecia, en el año 1811 la fabricaba la empresa Johannesholms.

Siglo XIX.

Otro sistema de alisar era con la utilización de cucharas de madera: eran unos instrumentos con esta forma pero sin capacidad de mantener comida o líquido y con un mango muy corto para poder hacer mas presión y servían para alisar cintas,puntillas, cofias y piezas delicadas. algunas de estas cucharas se conservan en el Nordiska Museet de Estocolmo.

Este alisador de madera del siglo XVII o XVIII tiene esculpida la cabeza de una mujer africana y por la finura del grabado parece que lo podia haber encargado una persona rica. Está hecho de madera de lignum vitaee, éste árbol crece muy lentamente y su madera es muy apreciada, es muy densa, resistente a los insectos y a los hongos y tambien tiene usos medicinales. se encuentra en el Birmigham Museums & Art Gallery.