Calandrar 2

                          

Usando la tabla.

A finales de la Edad Media, en los paises del norte de Europa aparece otro sistema de alisar la ropa más perfeccionado, es la calandra.

Esta máquina era una caja de madera de forma rectangular sobre unos pies y dentro de la cual se ponian piedras muy pesadas: la caja se movía haciendo girar unos cilindros rotatorios. En estos cilindros se enrollaban las piezas de ropa que quedaban planchadas bajo la presión del peso de las piedras y del movimiento contínuo.

Estas primeras máquinas eran muy pesadas y se ponían en movimiento con la fuerza de los caballos, tal como se observa en esta lámina de la obra "Novo teatro di machine et edificilli" del ingeniero italiano Vittorio Zonca de Pàdua del año 1607.

La puesta en marcha se hacía mediante un juego de ejes y ruedas dentadas que se hacían avanzar y retroceder sobre dos o más rodillos de madera encima de los cuales se enrollaba la ropa blanca.

Con esta máquina se produce un gran adelanto en la evolución del planchado ya que se pasa de un sistema estático , el de las prensas a uno más dinámico y que prefigura el sistema moderno de planchado.

Esta máquina, llamada calandra o mangel en alemán, nació en Alemania y en las casas de familias acomodadas servía para alisarlas piezas de ropa más grandes, como sábanas, manteles pero eran aún muy difíciles de maniobrar, lo habían de hacer entre dos personas hasta el año 1860 en que se empiezan a hacer más pequeñas.

Rochester. Colección Kington Lacy in Dorset.

Estos dos modelos son de las primitivas calandras que aún se han conservado Después evolucionaron hasta los actuales modelos.

Este modelo inglés tiene el típico diseño victoriano y se vendía en los famosos almacenes Harrods de Londres.

Dimensiones: W 92 cm. H 128 cm. D 45 cm.

Propaganda en la prensa americana de comienzos del siglo XX.

Calandra eléctrica 1920.

Para trabajar con la calandra las mujeres ponían una pieza de tela encima de la cual ponian la ropa que se había de planchar para protegerla de la madera y en Alemania esta pieza de ropa se llama "rolltuck". En general el rolltuck tiene una franja a cada lado de la pieza de color rojo o también azul, amarillo o púrpura, las franjas servían de guia para introducir la ropa en la máquina , estas piezas estaban hechas de lino que adquirían un brillo por su uso continuado y algunas piezas de damasco tenian un dibujo en el centro.

Rolltuck aleman 1970.

La versión manual para calandrar las piezas pequeñas de ropa se hacía de la siguiente manera :

encima de una mesa se ponía la pieza de ropa y con un rodillo de madera muy lisa, parecido a los rodillos de amasar de la cocina, cogido con las dos manos por los extremos se pasaba por encima de la ropa, hacia adelante y hacia atrás varias veces. El calandraje da un cierto brillo a la ropa blanca sin necesidad de almidonar. Otro sistema consistía en enrollar la ropa , ligeramente húmeda en un cilindro o rodillo de madera maciza pulida y se presionaba el rodillo con una tabla recta y pulida de unos 80 o 90 cm, imprimiéndole un movimiento de vaivén, hacia adelante y hacia atrás hecho con las dos manos.

La acción combinada de la presión y de su rotación servía para alisar la ropa y al estar esta húmeda la fuerte acción del calandrage planchaba la ropa.

Cuando calandraban las mujeres hacían unos movimientos con los brazos y con las caderas como de baile a la vez que cantaban pudiendo así mantener un ritmo constante en el trabajo.

Las tablas eran generalmente de madera de haya, roble o pino y podían estar adornadas con dibujos vegetales grabados; eran un regalo de bodas y llevaban la fecha en que fue hecha o la fecha de la boda, el nombre de la mujer o de la pareja o las iniciales de ambos. Algunas tienen tallados unos símbolos que eran las marcas de posesión de cada familia y tambien se encuentran corazones, flores, palomas significando la felicidad en el matrimonio.

En general, los mangos más antiguos - 1600 -fueron esculpidos en una solo trozo de madera, los más modernos estan hechos aparte y después insertados en la tabla. Muchos tienen forma de animales, sobretodo de caballo, en especial en Noruega y Suecia.

Se tiene constancia de que en el siglo XVI y probablemente antes se utilizaban estas tablas de madera en todo el norte de Europa; en los paises del sur de Europa no se fabricaron.

Las tablas o comunmente los llamados "mangles" anteriores a 1600 se caracterizan por su sobriedad, no estan ornamentadas y se consideran un utensilio doméstico con una finalidad utilitaria. En el siglo XVII ya se decoran más, los mangos se esculpen con figuras y tambien las hay pintadas utilizando de uno a tres colores.

Los mangos tenían forma de caballo, una forma muy usual, de león, de sirena etc y los artesanos de las tablas copiaban los estilos imperantes en el momento adaptandolo a la madera, cosa que hoy en dia nos permite conocer la época de su realización. Pero muchas veces los autores de las tablas eran campesinos y pescadores y la cualidad del trabajo no es la misma, por ello, para suplir la manca de oficio hacían grabados lineales y motivos geométricos o el árbol de la vida. Por esta razón todas las tablas son anónimas , sólo se ha encontrado una firmada por su autor, es una tabla del 1700 firmada por O. Molmen.

Las tablas solian ser un regalo de bodas que el hombre ofrecía a la mujer que quería como prometida y el pretendiente dejaba la tabla en la puerta de la casa de la chica, si la mujer aceptaba, entraba la plancha dentro de casa pero si no lo hacía queria decir que el pretendiente no era aceptado. Este hombre ya no podia ofrecer a ninguna otra mujer esta tabla en concreto y quizá ésto explicaria el hecho de que se encuentren tablas sin iniciales o fechas en los lugares específicos para ponerlo.

Durante la segunda mitad del siglo XIX el uso de estas tablas decrece y se hacen con motivos geométricos repetidos mecánicamente i la pintura gana terreno. algunas mujeres del norte de Europa usaron los mangles hasta la segunda mitad del siglo XX.

Hasta hace muy poco se conocía como la plancha datada más antigua de estas características - 1566 - la que se encuentra en el Museo d'Arnhern en los Paises Bajos pero el año 2011 Tonnis Prins encuentra una tabla datada m´as antigua - 1554 - que esta en el Zuiderzeemuseum , tambien en los Paises Bajos,

La taula més antiga per ara trobada es noruega i esta datada al 1444 es troba al Norsk Folkenmuseum a Oslo.

Suècia 1731. Las tablas de los paises escandinavos suelen ser las mas gruesas, hasta los 6 mm. Colección privada.

Suècia 1732.

Dinamarca siglo XVIII.

Noruega 1777.

Suecia, con iniciales, 1645.

Lámina anónima donde se pueden ver las tablas colgadas en la pared de una casa holandesa.