Nº 12 PARA DAR VOLUMEN y ENCAÑONAR

"Ironing room in a laundry" 1876.

Para planchar las primeras gorgueras se utilizaron unos bastoncillos hechos de madera o de hueso, que se usaban en frío, tenían la punta redondeada y se introducían en los abanillos. Estos bastoncillos se conocen con el nombre de "setting sticks" y se utilizaron durante muchos años.

Posteriormente estos bastoncillos cambian, son de metal y podían tener o no el mango de madera, se calentaban en el brasero y había que limpiarlos muy bien antes de ponerlos dentro de los pliegues. Estos bastoncillos se llaman "poking sticks"

En este grabado observamos el brasero donde se calientan los bastoncillos que se introducirán en los cilindros y todos ellos ya tienen mango.

Finalmente, el bastoncillo era de hierro , se calentaba en el brasero y una vez caliente se introducía en una cavidad metálica que era la que estaba en contacto con la puntilla o tela delicada, de esta manera se eliminaba el paso de tener que limpiar con mucho cuidado el bastoncillo.

Poking stick irons. Circa 1750.

Poking stick. Colección de la autora.

De forja, 23 cm de altura y 17 cm de ancho.

Ademas del tratamiento dado a las gorgueras la moda se había vuelto muy refinada y con gran profusión de volantes y lazos por lo que el ingenio humano ideó unos instrumentos para que estos accesorios pudiesen lucir como correspondía al dictado mas estricto de la moda.

Las formas redondeadas de los vestidos como eran los lazos, los encañonados de puntillas, volantes cofias,sombreros, escarapelas se planchaban con los llamados "goffering irons". Los llamamos así porque no disponemos de ninguna palabra equivalente ni en catalán ni en castellano. En principio se creía que habían sido los italianos los creadores de estas planchas porque los ingleses las llamaban "italian iron" o Tally" abreviando la palabra italiana pero no hay constancia de su uso en este país( Italia) de la misma manera que tampoco lo hay en el nuestro, por ello no disponemos de una palabra para referirnos a ellas.Otra disquisición fue que quizás la palabra hacia referencia ala gran cantidad de muchachas italianas que se dedicaban a la plancha.

Los primeros "goffering irons" eran forjados a mano , después se hicieron de fundición y constaban de la base,el soporte central, generalmente vertical y los brazos, que salen del soporte central.Estos brazos son hierros vacíos de forma cilíndrica dentro de los cuales se colocaba el hierro caliente.

Inicialmente la base era de madera, a veces eran de maderas nobles como la teka o el nogal y podía tener muchas formas: redondas, cuadradas, rectangulares y para que tuviesen una mayor estabilidad se les colgaba una pieza de plomo.Posteriormente estas bases se sustituyeron por trípodes de hierro, a veces en forma de pies de león o de formas mas redondeadas. Cuando ya se hacen de fundición la base muchas veces coge la típica forma de "birrete de prelado" y podían esta muy decoradas con flores y elementos geométricos.

El soporte central era vertical o en forma de una "S" mayúscula llamado también de "cuello de oca". Los cilindros estaban vacíos y dentro de ellos se colocaban los hierros bien calientes.

En Inglaterra durante mucho tiempo el "goffering" se hizo todo él de bronce o todo de hierro, más tarde se combinaron los dos metales. La base se solía hacer de madera , después de hierro y los brazos de bronce.

De Inglaterra, circa 1770.

De forja, circa 1770 23 cm de altura.

Base en forme de "birrete de prelado". Col. de la autora.

La mayor parte de estos instrumentos se fabricaron en Inglaterra y las fábricas mas conocidas fueron la KENRICK, la CLARK o la BULLOCK. No tenemos constancia de que se produjesen en Francia, Italia ni en España. Se hicieron de fundición, en latón, bronce e incluso de porcelana.

Algunos "goffering irons" se podían atornillar en la mesa para facilitar la labor, otros tenían un tapón que hacia que quedasen más decorativos cuando no se hacían servir y los hierros que calientes se ponían dentro del cilindro vacío se mejoraron con un mango de madera para evitar quemaduras.

"Goffering" para ajustarlo a la mesa.

Kenrick, segle XIX.

Segle XVIII.

Segle XVIII.

Pinturas que muestran a mujeres trabajando con el "goffering"

También se usaron tenacillas de dos ramas cilíndricas que se cogían como si fuesen unas tijeras para encañonar volantes, estas tenacillas no deben confundirse con las de ondular el cabello que tienen un lado cóncavo y el otro convexo.Estas tienen los dos lados rectos.

La moda de la época victoriana impuso nuevos instrumentos para el mantenimiento de los vestidos adornados con gran profusión de lazos y pliegues.

Tampoco tenemos ni en catalán ni en castellano un nombre específico para los instrumentos que se utilizaron para poder dar volumen a las piezas de ropa o a los complementos que requerían de esta función. Los franceses los llamaban genéricamente "fers à ballonner" y tenían un nombre diferente para cada tipo de este instrumento; en inglés se llamaban "puff iron" o bien "egg-iron" por su forma.

Estas planchas están formadas por un hierro vertical que acaba en una bola maciza y lisa , también de hierro que puede tener diversas formas y medidas. Pueden tener forma de huevo,de pelota, de seta o de jirafa. Las que tienen forma de huevo (fers à coq) o de pelota pueden insertar su mango en una base fija que puede ser de hierro en forma de trípode,las mas antiguas o de madera.; las bases han de ser fuertes para dar estabilidad y algunos también se podían fijar a la mesa de trabajo mediante unos tornillos , dejando así las manos libres para poder maniobrar mejor.

Estos artilugios se calentaban en las brasas y el huevo de hierro era muy pesado.La ropa se cogía con las dos manos fuertemente y se pasaba rápidamente por la superficie lisa y caliente del huevo estirando por los dos lados hacia abajo, en esta caso la plancha actuaba al revés. Se utilizaron desde el siglo XVIII hasta principios de XX y sirvieron para planchar cintas, sacar las arrugas de los lazos, para las mangas "bullon", para las gorras y las cofias y para todas aquellas piezas delicadas como pañuelos bordados,en fin todas aquellas piezas que eran redondas y no permitían el uso de la plancha convencional.

Siglo XIX.

En forma redonda, siglo XIX.

Las planchas en forma de seta ( fer champignon )que sirvieron tambien para todas las piezas redondas se diferencian únicamente respecto de las anteriores en que este tipo de plancha siempre se encuentra fijado a una base o atornillado a la mesa, nunca sólo con el mango. Esta plancha se usó mucho en la sombrereria.

Las planchas en forma de jirafa tienen al final un mango de hierro en forma de T que esta un poco curvado, se calentaban sobre la estufa para no ensuciar. la parte horizontal de la T podia ser de diferentes medidas y ser mas o menos curvado. Se utilizaron mucho en Francia, sobretodo en Bretaña , por las cofias, y aún se fabricaban a principios del siglo XX.

Circa 1830. Italia. En forma de jirafa.

A mitad del siglo XX se industrializó con gran éxito un "fer à coq" eléctrico llamado Babeth S.A. Esta plancha tenia las mismas utilidades que las ya mencionadas pero con la ventaja de que el calor se mantenía todo el tiempo que fuese necesario y no había que limpiar el hierro. Data de 1950, era de metal cromado con la base de madera y llevaba una muleta que gira alrededor del eje y permitia poner el huevo en diferentes posiciones mirando hacia arriba, a derecha , a izquierda, hacia abajo y en el catálogo se indica cual es la posición mejor para cada tipo de material y forma de la pieza de ropa.

"Le coq Babeth" servía para planchar las partes más difíciles de una pieza de ropa como las mangas con pliegues o los lazos.Esta plancha ganó la Medalla de oro en Paris el año 1950 y en Bruselas el 1953 en la Feria del Hogar.